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Arcaico

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Precámbrico / Arcaico.

El eón Arcaico es conocido como el eón donde hacen su aparición los seres vivos. Comienza hace 4.000 millones de años, tras eón Hádico, y finaliza hace 2.500 millones de años, cuando comienza el Eón Proterozoico.

Primeras formas de vida

Las primeras formas de vida que se dieron fueron organismos procariotas conocidos como cianobacterias. Estos organismos unicelulares realizaban una fotosíntesis anoxigénica que capturaba el carbono del CO2 de la atmósfera, con él formaban carbonatos que sedimentaban, formando pequeñas construcciones rocosas que conocemos con el nombre de estromatolitos. Aunque esta fotosíntesis no liberaban oxígeno al medio ambiente, en algún momento durante el Neoarcaico, hace 2.800 millones de años, se inició la fotosíntesis tal y como la conocemos hoy en día. Fue de esta forma como se liberó oxígeno a la atmósfera.

Los estromatolitos son los primeros indicios de forma de vida en la Tierra.

Geología

Durante el Arcaico se produjo mucha actividad geológica. Al ser el inicio de la evolución de la corteza terrestre, es de suponer que ya hubo una tectónica semejante a la actual, aunque es de esperar que fuera más extremada debido a la delgadez de la corteza y el flujo de calor del planeta, mucho mayor que el actual.

Se estima que durante el Arcaico no hubo grandes continentes en el planeta, salvo hasta el final de este eón. Probablemente fueran pequeños protocontinentes que chocaban constantemente y se destruían constantemente, dando lugar al menos en tres ocasiones a una reunificación temporalmente en una unidad más grande.

De todos los supercontinentes que se habrían formado, Vaalbará parece ser el primero. Se habría formado durante la Era Paleoarcaica hace 3.800 a 3.600 millones de años. Se cree que se fragmentó nuevamente en algún instante previo a hace 2.800 millones de años.

Los océanos

Hacia el final del eón Arcaico, las grandes acumulaciones de agua que luego formarían los océanos, alcanzaban más o menos el 50% de la superficie que ocupan actualmente. Sin embargo, su formación era continua, gracias al vapor de agua expulsado por la actividad volcánica, y que acababa precipitando sobre la superficie.

El agua también brotaba de cuencas oceánicas profundas en las que había abundante cantidades de hierro, que al no poder oxidarse, se disolvían.

Bombardeo tardío

El bombardeo tardío no solamente afectaría al Hádico, sino también al Arcaico, ya que lo situamos en nuestro planeta hace de 3800 millones de años a 4100 millones de años aproximadamente. Consistió en un gran número de colisiones de asteroides de gran tamaño contra la Tierra y la Luna y el resto de planetas.

El Arcaico engloba a…

Eoarcaico (-4.000 a -3.600 millones de años)

El Eoarcaico, cuyo nombre significa Amanecer Antiguo. El supercontinente Vaalbará apareció en torno al final de este período. De esta era es el estromatolito más antiguo, de 3.700 millones de años. El bombardeo tardío también ocuparía parte de este período.

Paleoarcaico (-3.600 a -3.200 millones de años)

En esta época las bacterias comienzan a realizar la fotosíntesis, aunque inicialmente era anoxigénica, por lo que no desprendían oxígeno.

Mesoarcaico (-3.200 a -2.800 millones de años)

La primera glaciación se produjo hace 2.900 millones de años y pudo ser debida a una desestabilización del clima producida por el metabolismo de los primeros microorganismos. Vaalbará se fragmentó al final de esta era, hace aproximadamente 2.800 millones de años.

Neoarcaico(-2.800 a -2.500 millones de años)

En esta época las bacterias evolucionaron el mecanismo de la fotosíntesis para pasar a ser oxigénica, por lo que comienza la liberación de grandes cantidades de oxígeno a la atmósfera. Esta acumulación de oxígeno en la atmósfera producirá después la conocida «Catástrofe del oxígeno» del Paleoproterozoico, a partir de una acumulación venenosa de oxígeno en la atmósfera.

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