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Cuaternario

de Mi Planeta
Pintura rupestre

El Cuaternario, la edad del hielo y del ser humano. Según parece, la rama que condujo a los humanos divergió de la de los primates superiores hace unos 7 millones de años. El Cuaternario se divide en dos épocas: Pleistoceno, la primera y más larga del periodo, que incluye los siglos glaciales, y el Holoceno, la época reciente o postglacial que llega hasta la actualidad.

  • -2,58 Ma – 12.000 años: Pleistoceno. El hielo se extendió en forma de glaciares sobre más de una cuarta parte de la superficie terrestre. A lo largo del Pleistoceno se produjeron seis grandes glaciaciones. Entre ellas hubo otros tantos periodos interglaciares en los que el clima se hizo más cálido. En las zonas frías vivieron mamuts, renos, ciervos gigantes y osos polares. La vegetación era parecida a la tundra, con líquenes y musgos. En las etapas interglaciares hubo caballos, rinocerontes y felinos de grandes colmillos. Hacia el final del Pleistoceno, algunos grandes mamíferos, como el mastodonte, el tigre dientes de sable, el ciervo gigante y el perezoso terrestre, se habían extinguido en todo el planeta.
  • -2,3 Ma: El Homo Habilis surge de África oriental. Esta especie recolectora y carroñera, fabricaba toscas herramientas de piedra.
  • -1,9 Ma: Aparición del Homo Erectus, con mayor cerebro. Fabricaba armas más perfeccionadas, cazaba en grupo, hablaba y, probablemente, aprendió a usar el fuego.
  • -200.000 años: El Homo Sapiens moderno aparece en África.
  • -12.000 años – actualidad: Holoceno. El Holoceno es el periodo interglaciar en el que nos encontramos actualmente.

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